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구강내과는 무엇을 하는 곳일까요?
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  • 과거에는 치과의사라고 하면 대부분의 사람들이 ’썩은 이를 치료하거나 틀니를 만드는 일‘과 같이 주로 치아의 보철치료를 하는 사람으로 생각하였습니다. 근래에는 조금 더 발전하여 못난 치아를 예쁘게 교정해주거나 잇몸의 병도 치과의사가 치료하는 것이라는 정도는 일반인에게도 잘 알려져 있으나 아직도 일반인들이 치과의사에 관해서 잘 모르는 부분이 많이 있습니다.

    '구강내과(Oral Medicine)'가 바로 그런 분야입니다. 구강내과를 전공하는 치과의사들은 턱관절질환, 구강안면통증, 구강점막질환, 혀 질환, 구강건조증, 미각장애, 구강운동장애, 코골이와 수면무호흡증, 입냄새 등과 같은 다양한 질병을 치료하고 있습니다. 또한 레이저를 이용하여 여러 구강병을 치료하거나, 전신적인 질병을 가진 환자에 대한 구강병의 치료를 담당하고 있으며, 흡연과 관련된 구강의 문제를 진단하고 금연치료를 제공하기도 합니다.


  • 다시 말하면, 구강내과란 내과적 치료를 통해서 입과 얼굴 그리고 턱에서 발생하는 여러 질병을 치료하는 치과의 전문분야라고 할 수 있습니다. 그런데 이러한 병 중에는 전신적인 원인에 의해서 생기는 경우가 많기 때문에 구강내과는 전신건강과 구강건강을 연결하는 위치에 있다고 볼 수 있습니다. 최근에는 턱과 얼굴 부위의 통증 질환을 다룬다는 점을 강조하기 위하여 '안면통증 · 구강내과'라고도 부르고 있습니다. 구강내과의 또 다른 기능으로 치의학의 법적인 응용에 관한 업무가 있는데, 치아나 턱뼈를 이용하여 연령을 감정하거나 삼풍백화점 붕괴사고, 중국민항기사고, 대구지하철참사 때처럼 대형재난이 발생하여 사체의 신원을 찾기가 힘들 때 치과적인 방법을 이용하여 신원을 확인하는 과정인 법치의학적 개인식별 업무도 맡고 있습니다.
    위와 같은 분야에 대한 전문적인 진료능력을 갖춘 치과의사를 '구강내과의(oral medicine specialist 또는 일명 oral physician)'라고 합니다.

구강내과를 알면 고생을 적게 한다!!?
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  • 근래에 조사한 자료에 의하면, 구강내과에서 진료를 받은 환자들 중에 처음부터 구강내과를 찾아온 환자는 적은 수에 불과하였고 대부분은 다른 의료기관에서 소개를 받아서 찾아온 사람들이었습니다. 그 분들 중에는 구강내과를 찾아오기까지 예닐곱 군데의 병원을 전전한 경우도 허다하였습니다. 이 사실은 구강내과의 진료내용을 잘 모르는 탓으로 환자들이 이러한 불편을 경험할 뿐 아니라, 그러한 과정을 거치면서 병이 악화되거나 의료비가 중복 지출되어 부담이 늘어나고 부적절한 치료로 인한 피해를 보게 되며 의사에 대한 불신감을 갖게 되는 등 많은 부작용이 나타난다는 것을 의미합니다.

    이러한 문제점들을 해소하고 질병에 대한 올바른 지식을 제공하기 위하여 본 학회의 홈페이지에서는 구강내과에서 하는 일을 다시 분야별로 나누어 상세히 소개해 드리고자 합니다.

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